Volume01.2014 Number.06

ノルウェーのクリスマス

ノルウェーにはクリスマスの専門家が大勢いるらしい!?その一人、ノルウェー大使館のスノーフリッド・B・エムテルード参事官にノルウェーのクリスマス(Julユール)について伺った。
「クリスマスとは一年の中で特別な日。家族や友人と薪ストーブや暖炉を囲み、楽しく笑顔で過ごす日です。レストランは当然閉まっていますし、12月25日にオスロの街を歩く人は皆無といっていいほどですよ」
キリスト教が伝わる以前は、ノルウェーではこの日を境に春や夏に向かう日、つまり冬至として祝われていた。また、晩秋から初冬にかけて家畜に与える餌が少なくなり、その調整のために家畜を屠り、真冬のごちそうとして食べていたそうだ。
クリスマスの4週間前から配られるアドヴェントカレンダー(降臨歴)は、キリストの降誕を祝うノルウェーの風習の一つだ。カレンダーの日にちのところに付いている小さなポケットに、飴やチョコレートを入れることができ、毎日一つずつお菓子を食べることでクリスマスを楽しみに待つ。
「24個食べたらクリスマス!子どもは皆ワクワクですよ。大手を振ってお菓子が食べられますしね(笑)。クリスマスホリデーは24日の午後から始まります。午前中に仕事を終え、翌日はクリスマス、26日はボクシング・デーでこれまた祝日となります。ちなみにアドヴェントの期間は、会社のみんなで仕事の後にごちそうを食べにいくことが多いですね。日本における忘年会のようなものです」
デリバリーピザ、チキン、ちょっと頑張って七面鳥といった日本と違い、ノルウェーには全土にまたがる“クリスマスの定番”はない。強いて言うなら24日のお昼にライスボリッジというお粥を食べるぐらいで、メインのごちそうは地域によって食べるものが異なるそうだ。
「北部では干しダラを戻して煮込んだルーテフィスクやタラ。東部ではポークリブ、ポークパテ、クリスマス・ソーセージやスパイス・キャベツ。西部はラムや子羊料理が好まれています」
何を食べるかということもさることながら、どこで誰と食べるかも重要なのだ。家族や友人がそれぞれ料理を持ち寄り、一堂に会することでクリスマスが成立する。想像するだけで口元がほころぶ。
デザート、スイーツはどうなのだろうか?
「ノルウェーにはクリスマスに特別に用意されるクッキーが7種類あります。小麦粉や砂糖にスパイスやアーモンドを混ぜ、型にはめたり、ラードで揚げたり、木に巻きつけて形を整えたり、さまざまな方法で作られたクッキーは、ノルウェーのクリスマスに欠かせません。デザートはクラウドベリークリームが人気ですね。夏に採れるベリーの一種クラウドベリーを、ホイップした生クリームの上にのせる、クリスマスのとっておきのデザートです。さっぱりした甘酸っぱさとクリームの甘味が絶妙で、私たちノルウェー人にとって特別なものです」
特別なものといえばお酒はどうだろう。スペシャル感を演出するのはシャンパン?ワイン?
「いえいえ、ノルウェーではアクアヴィットとクリスマスビールです。アクアヴィットはジャガイモの蒸留酒で、日本でいうところの焼酎に近いですね。アルコール度数が40度と非常に強いお酒ですが、脂肪分の多い料理に合うノルウェー産のスピリッツです。また、ビール会社はクリスマスにはJuleølと呼ばれるクリスマスビールを作ります。スパイスやハーブを使用した黒ビールで、昔のノルウェー人は自家製で作っていました。こちらも度数は高めですが、味の濃いクリスマス料理にはよく合います」
日本では「リニエ」というブランドのアクアヴィットが流通している。樽に入れられ、赤道を2度通過するところからリニエと名付けられた。十分に熟成され、スパイスがきいたリニエは、カクテルにして飲むと楽しみの幅も広がる。祝いごとでよく飲まれるようで、編集部が取材したイベントには必ず出てきた。
ちなみにノルウェーでは、サンタクロースではなくニッセという妖精がプレゼントを運んでくるとされている。普段ニッセは農場の納屋に住み、日本でいう座敷わらしのようなイタズラもするが、クリスマスにはニッセのために食べ物を用意する人もいる。ニッカボッカのようなダブダブのズボンを履き、ノルウェー柄のセーターを着ている。本誌ミカール編集長は「12歳まで信じていた」とのこと。子どもから大人まで広く愛されている妖精だ。
「プレゼントといえば、ノルウェーではクリスマスプレゼントを貰ったら、その場ですぐにお返しをする風習があります。前もって用意していない場合、寒い中お店まで走って買わなくてはなりません。ガソリンスタンドぐらいしかやっていませんが、アメやチョコレートを買ってなんとかお返しという形にするのです」
クリスマスにプレゼントを沢山用意するとお金がかかってしかたがないでしょうと、ふと疑問を口にしたところ、日本の年末調整のように12月中に支払ったお金については税金が減額されるそうだ。なるほど!よくできている!